外泌体的研究策略

随着下一代测序NGS技术、蛋白质组学及脂质组学在临床上的广泛应用,越来越多的外泌体内含物被发现,其参与机体的作用机制与功能开始受到人们的关注。为了探究外泌体在疾病发生发展过程中的相关机制与功能,人们不断丰富与完善外泌体的研究策略,从而为临床疾病的早期诊断及治疗指明新的方向。


近年来研究发现,外泌体所携带的内容物具有重要的生物学意义,尤其是外泌体所包含的核酸、蛋白及脂类等分子已被证实参与肿瘤等重要疾病发生发展过程。而且外泌体特殊结构的组成,保证它能够广泛参与到细胞通讯过程中,具有很好的疾病诊断与药物释放系统开发的潜力。


一、外泌体中的核酸

随着NGS技术再转录组学的广泛应用,核酸研究方法不断取得改进,人们在外泌体中筛查出许多新的核酸分子。外泌体携带大量常见的核酸分子,包括mRNA, miRNA, lncRNA ,mtRNA, piRNA, snRNA,snoRNA、tRNA等,也有报道指出某些特殊来源的外泌体也会包含DNA分子。自2007年首次在外泌体中发现mRNA和miRNA以来,目前人们已在人类及小鼠外泌体中发现了数千个不同mRNA, 而且有些转录物只存在于外泌体中,在细胞内确无法检测到。这表明RNA进入外泌体的过程会受到某些特殊的分选机制控制。外泌体RNA分子收录最全的数据库是ExoCarta。